cerdos ibericos La agricultura ecológica ha experimentado durante el año 2008 un importante crecimiento, tanto en superficie donde se ha constatado un aumento del 33 por ciento con respecto a 2007, como en número de operadores con una subida del 16 por ciento, tal como se desprende de los resultados presentados por la Ministra de Agricultura, Pesca y Alimentación, Elena Espinosa, en base a los datos facilitados por las autoridades competentes de las distintas Comunidades Autónomas.

Se continúa así con la positiva evolución que se viene produciendo durante el periodo 2004 – 2008, en el que las tasas globales de incremento de superficie y operadores han sido, respectivamente, del 80 por ciento y del 33 por ciento.

Uno de los principales indicadores de este crecimiento es el número de hectáreas dedicadas a la agricultura ecológica, que en 2008 ascendió a 1.317.751 hectáreas, un 33 por ciento más que en 2007, lo que sitúa a España en uno de los primeros puestos tanto en el marco comunitario como mundial.

En lo que se refiere a los operadores, su número en 2008 ascendió a 23.473, lo que supone un incremento del 16 por ciento frente a los 20.171 del pasado año, un paso más en la consolidación del sector, puesto que los datos de 2007 ya registraron un incremento del cinco por ciento respecto a 2006. Ese número integra a 21.291 productores correspondientes al sector primario, a 2.168 elaboradores y comercializadores y a 81 importadores. Además, se han contabilizado 380 operadores como “otros operadores”, fundamentalmente almacenistas e intermediarios. No se repiten en el cómputo total de operadores, aquellos que realizan más de una actividad, de acuerdo con el tratamiento de datos por la Oficina Estadística de la Unión Europea (Eurostat).

El mayor número de operadores está establecido en Andalucía que ascienden en 2008 a 8.125, lo que supone un incremento del 7% interanual. Seguidamente se sitúan Extremadura con 3.817, Castilla la Mancha que dobla el número del año anterior con 2.322 y Murcia 1.683. A continuación están la Comunidad Valenciana con 1.422 y Cataluña con 1.251. Las CC.AA. con menos operadores, pero que han experimentado avances significativos, son Madrid y Cantabria que ahora cuentan con 172 y 144 frente a los 114 y 129 en 2007, respectivamente.
El mayor número de operadores del sector secundario o elaborador, lo presenta Cataluña con 441, seguida de Andalucía con 393, que ha sufrido un ligero descenso respecto a los 402 de 2007.

España a la cabeza en superficie dedicada a la agricultura ecológica